La capital de las Maldivas: qué ver en Male en unas horas


La isla Male siendo la capital de las islas no tiene el encanto y la belleza increíble de las Maldivas; es una isla industrial donde se puede pasar mediodía evitando los motoristas locos. Qué ver en Male en unas horas mientras tiene escala en Maldivas, lea en nueístro artículo.

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Es la capital sin paisajes, con el tráfico denso, calles sucias y muy mala ecología. Mientras se encuentre en Male, no se olvide de que usted está en la capital más pequeña del mundo que consiste en realidad en cuatro islas: Hulhumale, la isla del aeropuerto Hulhule, la isla industrial Vilingili y Male.

Obviamente no vale la pena quedarse en Male durante más de 6 horas o planificar las vacaciones aquí. Es cierto, que en la isla Hulhumale (parte de la capital) si que hay una playa bonita, pero no se puede nadar en bikini, hacer esnórquel o tomar bebidas alcoholicas, además, la isla está en plena construcción de los hoteles y otros edificios.

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Es importante recordar que al llegar a las Maldivas, lo primero que harán en el control de seguridad es comprobar que en su equipaje no haya nada parecido a alcohol o cerdo, importación de los cuales están prohibidos en los paises islámicos. Con el alcohol seguramente no tiene ninguna posibilidad de pasar adelante, pero nosotros pasamos el fuet sin problema. Es que viajar sin jamón o chorizo lo veo muy complicado y poco razonable, entonces, acordamos en coger algo y esperar que no lo encontraran. En el control no van a leer el contenido del producto debido a la cola de los turistas.

A Male llegamos el viernes por la tarde de Sri Lanka, donde pasamos casi dos semanas maravillosas, cuando ya no había transfers a otros atolones. Decidimos pasar una noche en Male y el día seguiente salir a Fodhdhoo, atolón Noonu. Si me pregunta dónde quedarse para dormir, en la isla Male o isla Hulhumale, yo diría que todo depende del transfer del día siguiente. Si va a viajar en avión de la compañía local o en hidroavión, mejor reservar un hotel en Hulhumale, ya que son 15 minutos en autobús al aeropuerto. En el caso de que tenga un barco hacia cualquier atoll, hay que dormir en Male, porque todos los barcos salen desde ahí.

Reservamos un hotel a 700 metros de los muelles, Somerset Inn del que estuvimos muy contentos.

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Casi todos los hoteles ofrecen el transfer gratuito desde el aeropuerto hasta el hotel. De hecho, es muy fácil hacerlo por uno mismo: desde aeropuerto hasta Hulhumale le lleva el autobús cada 30 minutos todo el día y noche, y desde aeropuerto hasta Male tiene que comprar el billete al ferry hasta Male por 1$ o 10 rupias (0.70$) y luego ir andando o en taxi. El representante del hotel le esperará a la salida del control del equipaje, o bien en uno de los mostradores en la zona de llegada. Buscar el mostrador sin saber su número es como buscar una aguja en un pajar, puesto que son cien más o menos. Nuestro hotel nos envió sus detalles unas semanas antes del viaje. Mientas Iván estaba comprando tarjeta sim y cambiando dinero, yo buscaba a nuestro representante que nos debía llevar al hotel.

Cómo y dónde comprar una tarjeta sim con internet en el aeropuerto de las Maldivas y si hace falta hacerlo. 

Es lo que pensabamos nosotros antes del viaje: compramos la tarjeta sim o utilizaremos siempre el wifi en los hoteles. Pues, en realidad la decisión de comprar internet no ha sido una mala idea, ya que el wifi en los hoteles a veces fallaba y si hay algo urgente del trabajo para revisar, mejor confiar en el proveedor. Hay dos compañías de comunicación. En el aeropuerto hay un kiosko de Dhiraagu que está abierto hasta las tantas. En cambio, la oficina de Ooredoo ya estaba cerrada a las 10 de la noche. Por 16 dolares a la semana en la tarjeta sim están incluidos 3 GB de datos, pero hay que tener en cuenta que si compra a las 23.00 horas, el día siguiente se cuenta como el segundo día, pues perderá un día de uso. En todo caso, es imposible perderse en islas tan pequeñas y aparte hay mapas offline como maps.me que le puede servir. Ponga el hotel en los favoritos en el mapa y nunca va a tener problemas.

¿Hace falta comprar rupia de Maldivas? 

Depende a dónde va y qué quiere hacer. En comparación con la isla vecina Sri Lanka en las Maldivas se puede pagar con dolares casi en todos los lugares salvo pequeños restaurantes y tiendas locales. Sin embargo, le van a cambiar su divisa a rupia por un tipo de cambio poco favorable para usted. Si yo estuviera en su lugar cambiaría 50 dolares por si acaso y al volver a su país en la zona de la salida, puede devolver lo cambiado siempre y cuando tenga el justificante del cambio.

Consigna en el aeropuerto de las Maldivas.

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La consigna está a la salida de la terminal de vuelos internacionales hacia la terminal de vuelos nacionales. Los precios al día para el año 2018 son 6$ por la maleta mediana y 12$ por la grande. Extrañamente es más rentable pagar con dolares que con rupias. El tiquet pagado en la oficina de información turística se presenta a la consigna cuando recoja las maletas.

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El viaje en el ferry del aeropuerto a Male dura 15 minutos y llegará al muelle N.7. Va muy lento, por tanto no se mareará. En Male nos recogió el taxi y nos llevó al hotel. Como puede ver, es muy fácil el trayecto. Al día siguiente por la mañana el hotel nos llevó al muelle N. 1 de donde salimos para Fodhdhoo. Por cierto, en este momento están construyendo una carretera que sustituirá los ferries en un par de años.

En cinco días volvimos a Male cuando cambiabamos del atolón, y este día tuvimos suerte de pasar cinco horas en la capital.

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¿Qué hacer en Male si tiene tiempo? 

Male es una isla tan pequeña que en tres horas ya lo tendrá todo visto. Lo que nos interesaba más es el mercado de fruta y verdura.

Dhathuruveringe Market situada en la calle Haveeree Hingun. Allí al lado está el mercado de pescado. Muchos maldivos сomercian directamente en el muelle o en frente en la calle . Los precios allí son un poco más económicos que en el mercado. Por ejemplo, una piña nos costó 40 rupias (2,5$) en comparación con 50-80 en el mercado. Sí, los precios están por las nubes, es verdad, especialmente cuando la misma piña nos salió 0.60$ en Sri Lanka y yo regateaba como loca, pensando que era caro.

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Los platános tanto en Sri Lanka como en Maldivas son muy pequeños y dulces. Aquí se los venden por pieza o por 4 piezas por 1$ cuando en Sri Lanka son 0.70$ por un kilo. Eso tiene sentido. No hay espacio para producción agrícola, sin embargo en muchas islas públicas tratan de cultivar algo, pero la mayoría de los productos se importa desde India o Sri Lanka. Asimismo, mucha gente prefiere hacer revisiones médicas en Sri Lanka, así como vivir tranquilamente allí.

En el camino pasamos por la Plaza de la República, plaza típica de culaquier ciudad con la bandera flameada.

Las atraciones metropolitanas están casi todas en el norte de la isla. Por si alguien quiere meterse en el agua, lo puede hacer en una playa pública siempre que lleve ropa que cubra todo el cuerpo.

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El parque Sultan Park (o Rasrani Park).En este parque nos negamos a entrar por sus condiciones deshonestas, las mismas que habíamos visto en Sri Lanka. La entrada es gratuita para los residentes, pero los turistas tienen que pagar el precio bastante alto para ver un jardín y sentarse en un banco en la fuente.

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Nos pareció espectacular el edificio de la mezquita Masjidh Al Sulthan Muhammad Thakurufaanu Al Auzamsituada en frente del parque. Está abierta para el público todo el día hasta las 6 de la tarde salvo las horas de plegaria.

A nosotros como juristas nos interesó el edificio del Tribunal Supremo de Las Maldivas.

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En las islas puede que los precios suban dos veces, por tanto le aconsejo comprar algo para almorzar o merendar en la capital. Nosotros pasamos por el supermercado Agora en la calle Sosun Magu, donde me regalé a mi misma por mi cumpleaños medio litro de Baskin Robbins, helado que no se vende en España no sé porque triste razón. Agora es un gran super con todo lo necesario. En la isla Fodhdhoo donde estuvimos tres días no había casi nada en las dos únicas tiendas de allí, pues si hubieramos comprado algo antes de irnos seis días antes, no habríamos sufrido sin frutas y galletas casi una semana.

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Aquí a la gente le gusta cantar, por eso se pegan propaganda de Maldivian Idol.

Para terminar, le pongo unos consejos para pasarlo bien en Male en Maldivas.

  1. Trate de vestirse con recato, cubriendo tanto las manos, como las piernas. Sí, hace calor, es húmedo e incómodo pero las Maldivas es un país islámico en el que hay que respetar sus tradiciones cuando está en un lugar público. Durante las plegarias puede no funcionar transporte y haber menos gente en la calle.
  2. Si va a viajar a las islas públicas turísticas, como Rasdhoo o Toddhoo, le aconsejo que no compre nada de souvenirs en Male ya que le costarán dos veces más caro que en las islas. Otra cosa es cuando usted va a un lugar muy aislado con poca gente donde es probable que no encuentre nada, como en Fodhdhoo, por ejemplo, donde apenas viven cien personas y hay un solo hotel con tres habitaciones.
  3. No hay fruta en las islas, por tanto que es mejor comprar algo en el mercado en Male o Hulhumale. Las frutas las lleva el gran ferry nocturno cada sábado. En ninguna isla de las que visitamos, ni Fodhdhoo, ni Rasdhoo, ni Maalhos, se las venderán. Si que había algo en el super en Rasdhoo, pero estas frutas ya estaban muertas, eran poco comestibles.
  4. Viernes es el día inhábil en las Maldivas, lo que implica que será más difícil coger un taxi, comer en un restaurante o moverse entre las islas o atolones. Hay que preguntar al hotel cómo va a funcionar el transporte el día de su llegada o salida. Aquí se puede consultar el horario de los barcos públicos. Yo si fuera usted planificaría mi viaje para cualquier día laboral, aunque los precios de vuelos el viernes puedan parecer más atractivos.
  5. Es mejor llegar 30 minutos antes de la salida del barco para coger el mejor asiento. En un ferry fuimos tres horas en los asientos en sentido contrario y con el mar muy agitado lo pasamos “de maravilla”, mejor no recordarlo. Lo positivo es lo que ahora le podemos advertir a usted.

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Le contaremos en próximos posts sobre una isla lejana donde no hay turistas, donde se puede estar solitos en una playa magnífica, en qué esla hay plankton que llega por las noches y, por supuesto, responderemos a la pregunta si es posible viajar a Maldivas barato y cómo minimizar los gastos.

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